Преодоление несовершенства

Использование синтетического льда имеет свои достоинства. Главным преимуществом является полное отсутствие издержек, присущих натуральному льду. Синтетическое покрытие не требует затрат на покупку и обслуживание оборудования для хладоснабжения и дорогостоящей ледоуборочной техники, на обработку воды для заливки, а также значительно снижает потребление электроэнергии. Пластиковому покрытию достаточно еженедельной уборки, а не ежедневной, как натуральному. Таким образом, содержание синтетического льда экономически гораздо более выгодно и требует меньше усилий, чем натурального.

Но, несмотря на достоинства, до недавнего времени использование синтетического покрытия было сопряжено со многими проблемами. Технологии, разработанные еще в конце 60-ых годов, практически не совершенствовались. Быстрое распространение синтетического покрытия в США и Канаде уже через несколько лет выявило множество недостатков, которые стали причиной экономических убытков и даже закрытия многих ледовых катков. Прежде всего, невозможность собрать каток большого размера. Оказалось, что пластиковые плиты под воздействием резкого перепада температур могут частично деформироваться, из-за чего в стыках появляются щели, а сама поверхность становится неровной. В связи с этим, подобные пластиковые покрытия, даже несмотря на широкий диапазон температурного использования, рекомендуется использовать в крытых помещенях. Еще одним неприятным недостатком стала необходимость постоянного использования силиконовой эмульсии для смазывания поверхности. Смешиваясь с пылью и грязью, эмульсия при падении катающегося оставляет на одежде жирные и трудноустраняемые пятна. Все это несколько испортило вначале радужные перспективы использования пластикового льда.